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Agua azul, agua clara. ¿Agua limpia?


Lambro, Po, Lago Maggiore y Lago Pusiano, pero elInstituto de Investigaciones del Agua llega a la cima del Himalaya, desde Brugherio, para estudiar más a fondo los mecanismos de contaminación y recuperación del agua. Gianni Tartari, responsable de la sección Brianza del centro, cuenta lo que fluye en los ríos, lo que flota en los lagos o se esconde en las transparentes profundidades. Y es solo una pequeña parte de las muchas actividades que realiza el instituto.

1) ¿Qué actividades realiza en el sitio de Brugherio?

L 'IRSA (Instituto de Investigación en Aguas), uno de los 107 Institutos del Consejo Nacional de Investigación, se distribuye a nivel nacional en tres ubicaciones: Roma (Dirección), Bari y Brugherio. Las principales actividades de investigación se refieren a la calidad de las aguas superficiales y subterráneas, la gestión de los recursos hídricos en términos de cantidad y el tratamiento de aguas residuales urbanas e industriales.

En Brugherio, la actividad se centra principalmente en la calidad y precisamente: la circulación de contaminantes, o el estudio de cómo las especies químicas se mueven en el medio ambiente desde la fuente hasta su destino final, generalmente los sedimentos. En este movimiento, las especies químicas tóxicas pueden causar daños a la flora y fauna y llegar a los humanos.

Nos ocupamos de la ecotoxicología: estudiamos los mecanismos de acumulación y peligro ambiental. Los cambios determinados por el desarrollo de las sociedades determinan cambios en las comunidades ecológicas de los sistemas acuáticos (lagos, ríos, etc.) cuya medición permite establecer una clasificación del grado de deterioro y, en consecuencia, definir las acciones de gestión de recuperación.

2) ¿Qué ríos y lagos en particular estudias y controlas? ¿Cómo?

Al ser un Organismo de Investigación, no monitoreamos, son los que lo hacen Agencias Regionales de Protección Ambiental (ARPA). Para la actividad que llevamos a cabo, sin embargo, nos centramos en algunos entornos objetivo estudiando los mecanismos y procesos que conducen a la degradación o recuperación de su calidad. Por ejemplo, estudiamos el Lambro y el Po, entre los ríos, el Pusiano, el Como y el Maggiore, entre los lagos.

Sin embargo, la actividad de estudio se lleva a cabo de forma poco convencional y, en general, se aplican metodologías innovadoras junto con procedimientos muy habituales en estos campos científicos.

En algunas situaciones, como en las zonas remotas de los Alpes y el Himalaya, los procedimientos proporcionan, en cambio, métodos de muestreo más complejos, como largas excursiones a gran altitud y el uso de helicópteros.

3) Il Lambro: ¿en qué estado se encuentra? ¿Qué riesgos para los hombres?

Es difícil dar una respuesta inequívoca porque el sistema hidrográfico milanés es muy complejo: Lambro, Seveso y Olona entran a la ciudad y las salidas Sur, Norte y Lambro Inferiore Lambro que finalmente conducen toda el agua al Po.

Permaneciendo en Lambro, en el norte hasta Monza las aguas tienen suficiente calidad, mientras que en el sur el Lambro Meridionale, el norte y el Inferiore se encuentran en un estado de muy mala / mala calidad, pero mejorando levemente tras la entrada en operación. del sistema de depuración de la ciudad de Milán.

Los principales contaminantes son los nutrientes de los residuos urbanos aún sin tratar y las escorrentías de grandes superficies impermeables. A estos hay que sumar los vertidos industriales e insumos agrícolas en la parte baja del Lambro. En general, las moléculas de contaminantes presentes teóricamente pueden llegar a decenas de miles y en continuo crecimiento. Sin embargo, los riesgos para los humanos son limitados, dado el escaso uso de agua por parte de los habitantes de estas zonas.

4) Feminización del pescado: ¿de qué se trata? ¿Por qué ocurre y qué riesgos implica para los humanos?

Ocurre en el río Po, según nuestra investigación, y es similar a la que se encuentra en otros ríos europeos. Se debe a la introducción de miles de sustancias en baja concentración. En áreas urbanas densamente pobladas, las aguas residuales contienen numerosos productos químicos con propiedades disruptivas endocrinas. La presencia de hormonas naturales, hormonas de píldoras anticonceptivas, medicamentos, detergentes, pesticidas, retardadores de llama, químicos en cosméticos (que los sistemas de tratamiento tradicionales no son capaces de eliminar) afectan negativamente al sistema endocrino al afectar las funciones reproductivas.

De esta forma, al actuar sobre la capacidad reproductiva, se altera el sistema inmunológico y se provocan anomalías morfológicas y funcionales del desarrollo, como el hermafroditismo, en las poblaciones de peces.

Teóricamente, los mismos efectos observados también pueden ocurrir en humanos por exposición a mezclas de contaminantes que interfieren con el desarrollo del sistema reproductivo. Sin embargo, hasta la fecha, la evidencia de tales efectos en la especie humana sigue siendo controvertida.

5) Después del Lambro, el Po: ¿en qué estado está?

El gran río Po sufre la enorme antropización de su zona de captación. En general, sin embargo, la gran disponibilidad de agua que converge de sus afluentes le permite aún tener un estado suficiente, excepto en ciertos nodos cruciales, como aguas abajo de la toma de Lambro.

Los principales contaminantes siguen siendo los mismos que en Lambro, incluidos los nutrientes derivados de las aguas residuales urbanas y la escorrentía agrícola, y los miles de microcontaminantes orgánicos.

Dado que el agua del Po es un recurso de agua potable indispensable en la parte baja de su recorrido, los riesgos para los humanos se controlan y se mantienen por debajo del umbral de alerta gracias a sistemas de tratamiento muy sofisticados que garantizan una buena calidad.

6) ¿Qué trabajo hiciste para el lago Maggiore? ¿Qué surgió?

El lago Maggiore es un ejemplo emblemático de las desastrosas consecuencias de la mala gestión de un emplazamiento industrial. La presencia durante varias décadas de una fábrica para la producción de DDT a unas decenas de kilómetros de la desembocadura del río Toce ha provocado la liberación de este contaminante, cuyo uso está prohibido desde la década de 1970.

Las consecuencias de introducir unas pocas decenas de kg de producto altamente tóxico en el Maggiore fueron la bioacumulación en el pescado, hasta concentraciones por encima del umbral comestible.

Probablemente el fenómeno ya llevaba algún tiempo en marcha, pero recién a mediados de la década de los 90 surgió en su dimensión a escala de todo el ecosistema. Desde entonces, el IRSA ha tenido la tarea de analizar la circulación de este contaminante y sus derivados, midiendo las concentraciones en peces, sedimentos, aguas lacustres y fluviales, en las lluvias de acuerdo con programas específicos acordados con la Comisión Internacional para la protección de Italia. aguas. Suiza.

7) ¿Y para el lago Pusiano?

Los lagos de Briantei fueron objeto de una investigación de IRSA a principios de los años setenta que sentó las bases para un enfoque limnológico pionero, no solo en Italia. Desde mediados de la década de 1980, el lago Pusiano se ha convertido en un caso de estudio en el que se han aventurado decenas de investigadores y estudiantes. El objetivo inicial era comprender cómo habría evolucionado el lago, luego en estado de hipertrofia (aumento anómalo de volumen), siguiendo las intervenciones de gestión para la recogida de aguas residuales urbanas iniciadas en aquellos tiempos.

Desde entonces, los estudios han tratado de identificar de forma cada vez más detallada las fuentes residuales de contaminación, que también aquí están vinculadas al exceso de aguas residuales urbanas, llegando a definir las últimas intervenciones necesarias para una recuperación total del agua.

Finalmente, el Pusiano representa un estudio de caso que se puede exportar a todos los pequeños lagos italianos y más allá.

Entrevista porMarta Abbà


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